Ukraine, anarchist approaches – Aproximaciones anarquistas sobre Ucrania – by Anarchist Federation (Britain) in Organise! #96

This article is from the Anarchist Federation’s Organise! magazine issue 96, Spring/Summer 2022, written 26th April.

Also: Read last issue online in full. Support and get Organise! via Patreon.


Ukraine, anarchist approaches

For a month or so on the Organise! website we have been rounding up statements and articles being produced by anarchists on the war in Ukraine. The starting point for this was to air Central and Eastern European voices, because relatively few western anarchists were seemingly in touch with their perspectives even though eastern comrades were explicitly asking to be listened to.

For the most part British anarchists have failed to keep pace with the deterioration of the political situation, with the brutal repression of dissent in Russia and Belarus, and the increasing likelihood of Putin coming through on his threat to invade more of Ukraine. But Anarchists in Ukraine saw the threat and began preparing to stay and resist or to flee. Many had no choice either way.

Usually, Anarchists are trying to bring the struggles of oppressed people to the attention of the public via our own media, struggling ourselves to make some noise above prevailing narratives. Our role is different here. Everyone knows what is happening. Our job now is to analyse war – both general and specific – in ways that will ultimately advance the Class War. As well as sifting fact from fiction in more widely available media, we do this by making sense of complex situations, drawing on our historical theory and on our insider knowledge from anarchists in the region.

The only anarchist fighter to have died in Ukraine, as far as we know, is Igor Volokhov, who died in Russian shelling near Kharkiv before 15 March. He wanted to establish a network on anarchist cooperatives in Ukraine. So what can we say about such an idealistic and tragic death? This article considers some of the issues relating to what anarchists are doing and saying in the countries most obviously involved – Ukraine, Russia and Belarus – and what anarchists in the West are saying and doing in response to the situation as it evolves. Different perspectives have emerged within groups, networks, organisations, federations and internationals, both in and outside of the region. Here we present some of these perspectives and discuss them critically, but without the intention of making definitive statements. Like everyone else, the AF is still processing what the bigger picture holds, and we are listening to everyone else too.

The position at the point of going to print

The war shows no signs of drawing to a close, through ‘victory’ to either side or diplomatic solution. Ukrainian citizens are still being bombed out of their homes and as they try to flee the most stricken areas, being kidnapped and taken into Russia as forced labour, or being tortured and executed. Over 5 million Ukrainians are already internally displaced or are sheltering in other countries. Ordinary people in Ukraine are fighting back with everything from externally supplied weapons to simply reasoning with tired and desperate young Russian conscripts. The sinking of the Moskva, marks a turning point in terms of Ukrainian resolve as well as significantly impacting Russian capability in the Black Sea, but 10,000s more people will be killed or be found to have been killed, nonetheless.

The situation between people on the front line is disintegrating as the scale and barbarity of the war crimes, including by individual Russia soldiers, becomes clear.   There are emerging stories of inevitable atrocities on the Ukrainian side as well. Of course, they pale in comparison, but most Russian soldiers are victims of war too, even if that makes little immediate sense to the people they are massacring. For such reasons, Anarchists consider all wars to be crimes.

Factors fuelling refusal to fight and desertions from the Russian army range from fear, to cold and hunger, to anger, and also to solidarity with Ukrainian civilians. The death of perhaps 500 sailors in the Moskva will not have helped moral in the navy either. Refusal to join the expanding war is reported in Belarus as well. But the scale of such resistance so far does not give much cause for hopes that it will demolish Putin’s military capacity.

The popular perspective in the West is that states should be sending more arms to the Ukrainian forces and intervene decisively, short of actually provoking Putin to spark a nuclear war. People seem to want this military build-up just as much as they want to help refugees. There are many cynical things to say about why the West cares more about Ukrainians than, say, about Afghans, Kurds and Sudanese people fighting for freedom, not least about skin colour. But there is certainly an appetite to get involved on a deeper level than just condemning Putin, passing sanctions and funding relief work. Does it seem strange then, that some anarchists are taking a more cautious view of support for the military struggle within Ukraine than is the wider public? That is to say, in not wanting to send money for weapons when they are being requested by anarchists for self-defence.

First, some background.

Anarchism in eastern Europe

Our starting point for commenting on these events is what we know through involvement in the International of Anarchist Federations (IFA-FAI). We have worked over past decades with groups in or associated with IFA in Slovenia and Croatia, Belarus, Czech Republic and Slovakia, Bulgaria, and Macedonia, and been involved in solidarity with the International Workers’ Association (IWA) in Croatia, Serbia and Russia. We have worked with comrades from the ex-USSR based group Autonomous Action, distributed and reviewed its papers when they were in print, and also the English-language journal Abolishing the Borders from Below. We have practically supported exiles from countries in the ex-USSR as well as anarchist and anti-fascist prisoners kept in unimaginable conditions, without affordable legal representation, for many years at a time, not to mention tortured and even murdered. At the same time, our comrades in the ex-Soviet bloc more widely have been actively hunted by fascists with guns and knives and had their families and homes threatened for their activity against the far-right.

Since when we first joined IFA, members of its ex-USSR sphere federation were telling us, ‘You can’t understand. It’s different for us’. It was, and is, and is getting worse. We have worked to be aware and to make other British anarchists aware of this situation, and in recent years the movement in Britain has been enriched by comrades from eastern Europe who know all this anyway. Even so, there is still the danger that we are operating in parallel but unequal realities.

What we mean is that, on the one hand, there are the theoretical and historical positions honed by classical anarchists and adopted by their ideological successors like the AF-IFA and SolFed-IWA in Britain, and less explicitly by the majority of British anarchists not in organisations. This position is that there is ‘No War but the Class War’, and that the response to all wars between states is, ‘a plague on both their houses’. We then blame the militaristic ambitions of our own countries and the role of NATO. But it is far easier to fight the anti-militaristic class war in ‘democratic’ countries, with things like the right to protest, to legal representation, and to relatively transparent trials and proportionate sentencing. Yes, these things are being eroded; welcome to the least extent of what comrades in Russia and Belarus have been facing for decades.

At present there are just three significant anarchist groupings in Russia, all publishing in English as well; the Anarchist Black Cross (ABC Moscow), The Russian section of the International Workers’ Association KRAS-AIT and Autonomous Action. Autonomous Action is a network and internet platform for anarchists from a variety of perspectives and is probably the most up-to-date and relevant place for people outside of Russia to look for information, although it was finally official blocked within Russia itself on 8 April this year.

In terms of Belarus, it is no longer viable to organise openly as anarchists, if at all.  Support is given to anarchist and anti-fascist prisoners via ABC Belarus, but the focus has turned to Ukraine, with the website Pramen saying (6 April 2022), ‘Our struggle is primarily aimed at the protection of the people from the atrocities of the Russian dictatorship’.

Anarchism now in Ukraine

Before addressing the positions of anarchists outside of Ukraine, it is worth pointing out where the words of Ukrainian anarchists themselves are to be found. These are easy to come by. Just in the last weeks numerous articles and interviews with anarchists in Ukraine – Ukrainians and foreign fighters – as well as commentaries about the situation are appearing on the site Enough 14. This is a site which references the uprisings in Ukraine in 2014 and links to sites and papers all over the world, bringing together anarchist perspectives not least on Ukraine itself, and dovetailing nicely with There are currently war diaries by a Belarussian fighter, up-to-date interviews, and articles by groups which pre-date the war, for example the ‘food-not-bombs’ type initiative of Black Flag in western Ukraine which has been going since 2016.

Since the war began, the most obvious group is the Resistance Committee, which was formed as an anarchist ‘territorial defence’ unit. Ukrainians are not necessarily supposed to be in the army proper, but are often in these more grass-roots level groups. Their semi-autonomy is what made the Resistance Committee viable at its inception.

Operation Solidarity is s group and website which carries news of support for such units, most explicitly promoting humanitarian relief and defensive equipment to fighters. For example, on 10 April 2022 they posted: We handed over a thermal imager, power banks, gas masks and carbines to the air reconnaissance unit involved in the fighting in eastern Ukraine. A new helmet, knee pads, elbow pads and two boxes of medicines were handed over to the paramedic, who is also in the East. And the territorial defense of Kyiv received 3 bulletproof vests, thermal imagers, turnstiles, carbines and watches. Solidarity is our weapon!

On the other hand, from our contacts it seems that guns – including those of the territorial defence units and therefore anarchists within them – are now ultimately at the disposal of the Ukrainian army, because structures have been established by the military to regulate the holding and movement of arms. An Autonomous Action author predicted this as far back as 13 March 2022. So has it been proven wrong to arm Ukrainian anarchists just as the rest of the Ukrainian resistance is being armed, because of the possibility that they might lose those guns to the state?

Our initial response to the war

Some AF-ers (London and Nomad groups) issued a response to the war very early on (5 March 2022).

 ‘As anarchists we are against all state wars and stand in solidarity with the victims of those wars; the people whose lives will be destroyed as “collateral damage” in their rulers’ pursuit of power. Whoever “wins” this war, it it hard to see this improving the lives of either the people of Ukraine or the people of Russia. Many will die, many more will have their lives ruined, and the consequences of this war will impoverish the people suffering under both governments.

We hope that out of this bloodshed the people of all the involved countries are not duped into an even more aggressive nationalism and support for their corrupt leaders, but see these leaders for what they really are; power mongers hiding behind nationalist lies who care nothing for their subjects and will use them as cannon fodder for their own objectives. “National glory” and “state interests” have always been bought with the blood of common people who share no interests with the rulers that demand their sacrifice.

However, while we a neither fans of the Ukrainian state, the Russian state, or the western states supporting Ukraine, the majority of the blame for this war clearly lays at the feet of Moscow. This is an imperialist war of aggression against a territory that has traditionally suffered horribly under the Russian Empire and the Soviet Union. But we must also be clear that while the Russian state may be the aggressor, the Ukrainian state is still a despot over its own people, and its western supporters are no less imperialist than Russia, even if they may be the lesser of two evils in this specific situation.

In the face of this disaster, our solidarity goes out to all our Ukrainian comrades. Ukrainian anarchists are now forced to choose whether to fight against Russian imperialism and risk being drawn into practical support for nationalist and militarist institutions that all anarchist oppose, or to attempt to oppose all military action and risk allowing the people of Ukraine to have a puppet state forced upon them that is likely to be even worse than the current Ukrainian state. We do not envy those having to make this choice, and we would not feel comfortable passing judgement on any of our comrades for whichever choice they make. We wish you all luck.

Our solidarity to the Russian and Belarusian anarchists who are no doubt doing what they can to oppose this war, and anyone else working against the war within those states. War very often brings an upsurge in nationalism and internal repression, and the situation is likely to become even harder for our comrades in those countries, who already have to work under a great deal of repression.

Our solidarity also goes out to The Resistance Committee and the peoples of Ukraine who have taken this stand against fascism and forces of the imperial invasion. Our solidarity also goes out to the anti-war demonstrators around the world but especially to those in Russia and Belarus who are rising up against the tyranny that silences them. And finally, Our solidarity goes out to all those who have self- organised to provided much needed support and mutual aid not only to those fighting in Ukraine but also to the refugees.’

It is an interesting statement for the AF. In accepting an armed role for anarchists already in and heading for Ukraine, those two groups were in-step with much of what was being said by anarchists in Ukraine, in Russia and by the Belarussian exiles.

Closest to it was perhaps that of our sister federation in France (FA-IFA). But their statement also alluded to a problem: ‘We stand in solidarity with our comrades in the region, who have decided to flee or fight in the Ukrainian self-defence squads, although we know that far-right forces of fascist and nazi ideology (but in large minority, despite Putin’s displeasure) have also been operating there since 2014’.

The presence of an armed and recently powerful far-right in Ukraine was going to be an issue, and remains one. Other issues – which we’ll address first – relate to things like, whether our traditional anti-militarist analysis still holds true or whether Putin’s war in Ukraine is something we have to approach differently, and the role of NATO in our analysis.

No War but the Class War?

The statements issued by most anarchist organisations, including the three internationals, rest on the analysis that all wars between states must be opposed. This is rooted in tried and tested general observations about the nature of warfare. Few anarchists would disagree with the IFA that ‘We condemn the criminal aggression to Ukraine promoted by the Russian government, alongside all militarisms, and we stand in solidarity with oppressed people from both sides of the border, promoting active support to the victims of the conflict, to refugees, deserters and prisoners from all sides of this war and of its potential expansion’. The IWA considers both sides different only superficially though: ‘Revolutionaries…must act in the interests of the working class, and not in the interest of a capitalist formation of any sort. It should be understood that regardless of certain differences between them, which paint them in this or that segment with nicer colors – the struggle against the interests of the working class is common to all capitalist forces’.  Anarkismo goes even further in its equal handedness, condemning and Russian and Ukrainian ‘imperialism’: Our revolutionary and class duty dictates the organisation and strengthening of the internationalist, anti-war and anti-imperialist movement of the working class. The logic of more aggressive or more progressive imperialism is a logic that leads to the defeat of the working class’.

But the point being made by Ukrainian and many Russian and Belarussian anarchists is, who will be around to fight the Class War in the immediate term if we treat all sides with equal hostility? Not them, if things carry on as they are. The internationals’ analysis is, from that perspective, full of abstractions and unreal at ground level, from where Ukrainian anarchists are asking for our practical help including military equipment to defend themselves.

But for a society at war against a neighbour to progress to being a society at war with its rulers, requires an embedded revolutionary ideological and organisational base within the working class, one that can resist whatever the state throws at it. This is far from being the case in eastern Europe. Even the most positive and detailed anarchist evaluation of the anti-war movement in Russia (KRAS 1 April 2022), scrapes around for significant examples even of cross-class defiance of state militarism. There have been demonstrations in hundreds of Russian towns, but this just seems to increase the total number of arrests (over 15,000 as of March 13), imprisonment and even sentencing to forced labour (123 people from St. Petersburg alone). It is simply impossible to mount a serious threat to state oppression there and it is no wonder that anarchists are amongst those who have had to flee the country. This is no judgement on the anti-militarists, let alone the anarchists, and it isn’t unique to this war of course.

Isn’t Putin just another Capitalist thug?

Which is to say, all politicians and all states are as bad as each other, right? So why would anarchists get involved in defending Ukraine, especially if anarchists have made little headway there in its recent history?

As an author in Autonomous Action wrote in February, just before the war: ‘The results of the first 30 years of “democracy” in Ukraine are, to put it mildly, unconvincing. The economy and the media are in the hands of rival oligarchs, corruption is at staggering levels, economic development lags behind many African countries, and in addition, the country has become the center of the neo-Nazi movement around the world. And these problems are basically home-grown, not the result of the Kremlin’s intrigues.

But they go on: ‘Yet, the alternative is even worse. Putin is not just the gendarme of Europe, but the gendarme of the whole world —from Syria to Myanmar, whenever a dictator tortures and kills thousands of his own people, Putin is there to support him. There are no elections in Russia anymore. Even the most moderate attempts to change something results in criminal cases and persecutions’. 

The author also draws on our anarchist heritage, pointing out that both Bakunin and Malatesta agreed that flawed democracy was a better environment for anarchists than imperialism or dictatorship. Ukrainian anarchists also take this view. They consider that there is much to fight for in Ukraine in terms of political and personal freedoms which are threatened infinitely more by Putin than by Ukraine’s capitalist class.

As a Ukrainian Anarchist remarks, “Some foreign comrades were surprised and even got angry with the fact that in Ukraine we have built resistance, taken up arms and fought back. We are not charmed by the Ukrainian State (it’s neo-liberal rather than nazi or strongly authoritarian) — it has a lot of troubles like an oligarchic system, corruption, destruction of social safety nets, cop and nazi violence etc. At the same time Ukraine is a space of relatively low State control that is growing, from one side, but from other it’s also a space of uprising progressive social powers.”

So for many Anarchists in ex-USSR, it makes most sense to help anarchists in relatively democratic Ukraine to defend themselves. While they can defend themselves, that is. Zelensky has shut down at least 11 Ukrainian political parties/organisations, all be they mostly quasi-genuine and pro-Russian, kleptocratic and authoritarian. He had already shut down pro-Russian media at the start of February. States will always censor dissident voices in wartime. Hardly anyone in the West has even commented on it, though, probably because he can seemingly do no wrong. But any state censorship is a red flag for anarchists. Further to it, police recently visited the Operation Solidarity office too. Luckily things went OK, this time, but for how long? And if there is one sure way to leave anarchists at the mercy of their own state, it is to neglect to offer active and public solidarity, if only so that their oppressors know we are watching.

Is our historical anti-militarism wrong?

It could be argued that the essentialist anti-war position – which Malatesta developed and adhered to, and from which Kropotkin famously departed in 1914 – was drawn up in the days before fascism and before the over-riding global capitalist incentive for war. Anarchists have fought fascists in various settings and are now at the forefront of exposing the benefits of war to global capital. But in terms of who the enemy is, the World has not simply moved from old-fashioned imperialism through fascism to capitalism. Putin embodies all three. The ideology that led Turkey to the Armenian genocide in 1915 is alive and well again in his approach to Ukraine. It fact never went away, for all the supposed ‘peace’ brought to the world by the mutual militarisation of the great nations and their proxy wars since WW1. Like Franco, Mosley, Hitler and Mussolini, not to mention Stalin, Putin is a genocidal maniac. Anarchists have fought all of them, and never without making compromises and decisions along the way that turned out to be wrong. Even so, we were never welcomed with open arms in anti-fascist circles, be they ‘democracies’ or the authoritarian Left.

How does this relate to the present situation? Because anarchists – including foreign fighters – have fought in recent wars too, most obviously Syria, and had support from much of the movement. How is this different to Ukraine today? Perhaps because there were anarchist movements significant enough that, if successful militarily, they could go on to see the social revolution succeed. Just as there were, for example, in Makhnovist Ukraine, 1930s Spain, and modern Chiapas. In other words, the risks seemed worth taking? Does the fact that this is not the case in Ukraine, lie unspoken (at least publicly) behind the reluctance of some of the biggest anarchist structures to support Ukrainian anarchists with forms of military defence?

Surely, we don’t only support anarchists who we expect to win their struggles; we support our comrades with whatever they say they need. If this is not so, what are the implications? Do anarchists in the larger, ‘freer’, liberal democracies get to decide the fate of anarchism in countries with weaker movements? In other words, we get to decide what ‘solidarity’ they actually need?

As the representative of Operation Solidarity makes clear in a YouTube roundtable, external support and political attention could make a huge difference to the credibility of Ukrainian anarchism, and thereby to its future viability after the war, won or lost. He is clearly arguing for our help on the basis of the potential future relevance of the movement there. But if external credibility is what is being sought, it does seem as though this would come at the price of stifling an important anti-war critique in the west.

‘Neither NATO nor Moscow!’

Such is the cry of the authoritarian Left, and also from some anarchists without a local knowledge of eastern European. But NATO means different things to comrades in East and West when it comes to our specific, material reality. Even from the same ideological background, we experience the world order subjectively differently. In Ukraine and Russia, NATO feels like a very distant sort of enemy, given that it is reigning Putin in to some extent. More immediately, to oppose NATO as a propaganda priority makes no sense in a Russian or Ukrainian context. It could appear to be pro-Putin, missing the point about who the aggressor is to the extent of pitting anarchists against the majority of the population, and at a very bad point strategically for Anarchists.

But the situation concerning NATO feels very different in the West. The grip of NATO insulates our own states from the anti-militarist critique at all social levels, rolling back decades of struggle against nuclear weapons and the deployment of NATO forces as part of the US’s own proxy wars. Anarchists in the West have paid our own price for this activity. We cannot forget either that Anarchists in the Balkans were themselves bombed by NATO. Anarchists in countries where we can organise in relative freedom, cannot oppose Russian militarism without seeking to undermine our home states and its military master too. However it might look to comrades in eastern Europe, not only is NATO not the great saviour, it is an oppressor of working class self-activity.

But a distinction has to be made between an anarchist analysis of NATO and that of the Leninist Left, most recently critiqued in an article on a demonstration on 9 April 2022 in Berlin. The expansionist aims of the growing NATO family undoubtedly pressed Putin’s panic button, but to blame NATO primarily for the conflict is implicitly also blames countries such as Poland, Balkan and the Baltic states which liberated themselves from the ex-USSR. Recent articles by eastern European anarchists in Freedom call this way of thinking out. Most recently, an author actually in Ukraine has responded to British Left assertions in relation to the banning of the Ukrainian parties noted above, that they were Left wing groups. We are not opposed to outing authoritarianism on Zelensky’s part, but these parties are clearly not Socialist!

The point is, if the Left deliberately parrots Putin’s own ‘de-nazification’ justification for the war, it shows at best an aloof disregard for people in Ukraine, who will pay the price. But western Anarchists also have to think really carefully about how to position ourselves in terms of NATO. Or rather, how and where it is politically useful and sensitive to express our position.

What is the role of the Right?

The Class War is not being fought in Ukraine. No one is turning on the state or even seriously criticising it. Even anarchists admit that cross-class alliances are the norm. How could it be any different, given the starting point for Ukrainian anarchists as things stood in February.

What is unifying Ukrainians, then, is ‘patriotism’. Of course, we resist any level of patriotic sentiment, but it is hard to go as far as the opening statement of the Autonomous Action article ‘War and Social Struggle’ (8 April 2022), that ‘The worst thing Putin has done in Ukraine is to reconcile the authorities with the people’. This seems a little detached on the scale of ‘worst things’. But to put it differently, it seems to the author that the war, even if won by Ukraine, will make social change less achievable, because people will forgive the government for future hardship in the name of national unity. Quite probably. The KRAS are even more extreme (1 April 2022) ‘… many “leftists” and “anarchists” eagerly rush to support the bloodshed, intoxicated with patriotic rubbish’.  In the rush to be anti-militarist though, because of the link between war and xenophobia, it is condescending to equate taking up arms on the part of Ukrainian comrades with rightism, however rife ‘patriotism’ is in the wider population.

Should we bother worrying about ‘patriotism’ in Ukraine, on the grand scale of things? There is no trace of patriotism in this statement by the Rev Dia unit in Ukraine, ‘Why do Anarchists go to War?‘. They say, ‘The point is that this is not a war between Ukraine and Russia, but a war for the future of all the countries of the former Soviet Union (USSR). The Russian government has long been the guardian of the dictatorial regimes in the entire former USSR. It has supported them in difficult times, as it did in Belarus and Kazakhstan….The war in Ukraine might be the last chance to overthrow and abolish the dictatorship’. This is anarchists taking up arms for Internationalism.

The more important question emerging for anarchists is that of the far-right with which anarchists have to contend. It seems certain that aside from in the East of the country, where there Azov regiment is an embarrassment to Ukrainian ‘liberalism’, the far-right has lost the base of support it previously had. The fascist threat can never be underrated or ignored, but Ukraine does not seem to be become increasingly nazified through the process of war.

Nonetheless there is a far-right in Ukraine which is against Putin,and is part of the territorial units and the official army. It is far from clear that all anarchists there are negotiating this issue in the way that anarchists should. We do have the right to comment on this, whilst at the same time being aware of misinformation or unrepresentative reports which might serve the Ukrainian army, Putin or the western left. Toleration of fascism, however pragmatic, by any element of the anarchist movement world-wide, would discredit us all. At very least, it makes it unclear within the working class what anarchists actually stand for, because we are opponents of ‘liberal democracy’ ourselves. A confusion between fascists and ourselves must not be allowed to emerge in countries where fascism has had to be fought militarily before, as in Ukraine itself.


In his 1912 article ‘The War and the Anarchists’, Malatesta said of the Italian war in Libya, ‘We abhor war, which is always fratricidal and damaging, and we want a liberating social revolution; we deplore strife between peoples and champion the fight against the ruling classes. But if, by some misfortune, a clash were to erupt between one people and another, we stand with the people that are defending their independence’.

Two years later, the European anarchist movement was split over the issue of whether to take sides an even more devastating imperialist war. Anarchists now agree that Malatesta was correct to oppose Kropotkin’s support of the Entente against the Central Powers. Why was he right? In part, because the two sides were, that time, on a more equal footing and there was a far better prospect of a resultant class war. As the KRAS put it recently, ‘…recall the mass hysterical processions that swept through the countries on the eve and in the first weeks of the First World War. Then several years passed – and the masses, enraged by hardships, deceit and suffering, almost did away with the world of states and capitals, which gave rise to wars … Now, alas, it is infinitely far from that’.

It is not as though these sorts of issues are new to British anarchists either. We developed nuanced approaches to Syria and were supportive of Kurdish Anarchism whilst maintaining an anti-militarist position. But these approaches were developed out of mistakes made by some in the 20th Century, notably some British anarchist approaches to the break-up of Yugoslavia and to the very immediate struggle against the British occupation of Northern Ireland. People were arguing all sorts of conflicting ‘anarchist’ positions, from supporting NATO bombings as the ‘lesser of two evils’ concerning Serbia and Bosnia, to championing the Irish Republican Army (IRA) even though its brutal approach to anarchism was well-established. Western anarchists have had to develop pragmatic as well as ideologically coherent approaches to wars of all types. But these are surely most valid when developed in conjunction with anarchists most directly affected by them.

Aproximaciones anarquistas sobre Ucrania

29 domingo May 2022

Posted by ekinarenekinaz in anarkismoa, gizartea, hasiera, prensa secciones IFA

Desde hace un mes, en el sitio web de Organise! hemos estado recopilando declaraciones y artículos producidos por anarquistas sobre la guerra en Ucrania. El punto de partida fue airear las voces de Europa Central y del Este, porque relativamente pocxs anarquistas occidentales parecían estar en contacto con sus perspectivas, aunque lxs compañerxs del este pedían explícitamente que se les escuchara.

En su mayor parte, lxs anarquistas británicxs no han seguido el ritmo del deterioro de la situación política, con la brutal represión de la disidencia en Rusia y Bielorrusia, y la creciente probabilidad de que Putin cumpla su amenaza de invadir más partes de Ucrania. Pero lxs anarquistas de Ucrania vieron la amenaza y empezaron a prepararse para quedarse y resistir o para huir. Muchxs no tenían otra opción.

Por lo general, lxs anarquistas tratamos de llevar las luchas de los pueblos oprimidos a la atención del público a través de nuestros propios medios de comunicación, luchando nosotrxs mismos para hacer algo de ruido por encima de las narrativas predominantes. Nuestro papel es diferente aquí. Todo el mundo sabe lo que está pasando. Nuestro trabajo ahora es analizar la guerra –tanto la general como la específica– de manera que, en última instancia, haga avanzar la Guerra de clases. Además de separar la realidad de la ficción en los medios de comunicación más difundidos, lo hacemos dando sentido a situaciones complejas, basándonos en nuestra teoría histórica y en nuestro conocimiento interno de lxs anarquistas de la región.

El único luchador anarquista que ha muerto en Ucrania, por lo que sabemos, es Igor Volokhov, que murió en un bombardeo ruso cerca de Kharkiv antes del 15 de marzo. Quería crear una red de cooperativas anarquistas en Ucrania. ¿Qué podemos decir de una muerte tan idealista y trágica? Este artículo considera algunas de las cuestiones relacionadas con lo que lxs anarquistas están haciendo y diciendo en los países más obviamente implicados –Ucrania, Rusia y Bielorrusia– y lo que lxs anarquistas de Occidente están diciendo y haciendo en respuesta a la situación a medida que ésta evoluciona. Han surgido diferentes perspectivas dentro de grupos, redes, organizaciones, federaciones e internacionales, tanto dentro como fuera de la región. Aquí presentamos algunas de estas perspectivas y las debatimos críticamente, pero sin la intención de hacer declaraciones definitivas. Al igual que todo el mundo, la AF todavía está procesando lo que depara el panorama general, y también estamos escuchando a todxs lxs demás.

La situación en el momento de la impresión

La guerra no muestra signos de llegar a su fin, a través de la «victoria» de cualquiera de los bandos o de una solución diplomática. Lxs ciudadanxs ucranianxs siguen siendo bombardeadxs y, cuando intentan huir de las zonas más afectadas, son secuestradox y llevadxs a Rusia para realizar trabajos forzados, o son torturadxs y ejecutadxs. Más de 5 millones de ucranianxs están ya desplazadxs internamente o se refugian en otros países. La gente de a pie en Ucrania está contraatacando con todo tipo de armas suministradas desde el exterior o simplemente razonando con jóvenes reclutas rusxs cansadxs y desesperadxs. El hundimiento del barco de guerra crucero Moskva marca un punto de inflexión en cuanto a la determinación ucraniana, así como un impacto significativo en la capacidad rusa en el Mar Negro, pero 10.000 individuxs más morirán o se descubrirá que han muerto, no obstante.

La situación entre la gente del frente se está desintegrando a medida que se hace evidente la escala y la barbarie de los crímenes de guerra, incluso por parte de soldados rusxs individuales. También están surgiendo historias de atrocidades inevitables en el lado ucraniano. Por supuesto, palidecen en comparación, pero la mayoría de lxs soldados rusxs también son víctimas de la guerra, aunque eso tenga poco sentido inmediato para la gente que están masacrando. Por estas razones, lxs anarquistas consideran que todas las guerras son crímenes.

Los factores que alimentan la negativa a luchar y las deserciones del ejército ruso van desde el miedo, el frío y el hambre, hasta la ira, y también la solidaridad con lxs civiles ucranianxs. La muerte de unxs 500 marinerxs en el Moskva tampoco habrá ayudado a la moral de la armada. También en Bielorrusia se informa del rechazo a unirse a la guerra en expansión. Pero la magnitud de esta resistencia hasta ahora no da lugar a esperar que derribe la capacidad militar de Putin.

La perspectiva popular en Occidente es que los Estados deberían enviar más armas a las fuerzas ucranianas e intervenir con decisión, sin llegar a provocar a Putin para que desencadene una guerra nuclear. Parece que la gente quiere esta acumulación militar tanto como quiere ayudar a lxs refugiadxs. Hay muchas cosas cínicas que decir sobre por qué Occidente se preocupa más por lxs ucranianxs que, por ejemplo, por lxs afganxs, lxs kurdxs y lxs sudanesxs que luchan por la libertad, sobre todo por el color de la piel. Pero no cabe duda de que hay ganas de implicarse a un nivel más profundo que el de condenar a Putin, aprobar sanciones y financiar labores de ayuda. ¿Parece entonces extraño que algunxs anarquistas tengan una visión más cautelosa del apoyo a la lucha militar en Ucrania que el público en general? Es decir, en no querer enviar dinero para armas cuando son solicitadas por lxs anarquistas para la autodefensa.

Primero, algunos antecedentes.

El anarquismo en Europa del Este

Nuestro punto de partida para comentar estos acontecimientos es lo que conocemos a través de la participación en la Internacional de Federaciones Anarquistas (IAF-IFA). Hemos trabajado durante las últimas décadas con grupos de la IAF-IFA o asociados a ella en Eslovenia y Croacia, Bielorrusia, República Checa y Eslovaquia, Bulgaria y Macedonia, y hemos participado en la solidaridad con la Asociación Internacional de Trabajadores (AIT) en Croacia, Serbia y Rusia. Hemos colaborado con lxs compañerxs del grupo basado en la ex-URSS “Acción autónoma”, hemos distribuido y revisado sus documentos cuando se imprimían, y también la revista en inglés “Abolishing the borders from below” (= “Aboliendo las fronteras desde abajo”). Prácticamente hemos apoyado a lxs exiliadxs de los países de la ex-URSS, así como a lxs presxs anarquistas y antifascistas mantenidxs en condiciones inimaginables, sin una representación legal asequible, durante muchos años, por no decir que han sido torturadxs e incluso asesinadxs. Al mismo tiempo, nuestrxs compañerxs del antiguo bloque soviético en general han sido perseguidxs activamente por fascistas con pistolas y cuchillos y han visto amenazadas sus familias y hogares por su actividad contra la extrema derecha.

Desde que nos unimos por primera vez a la IAF-IFA, lxs miembrxs de su federación de la esfera de la ex-URSS nos decían: ‘No podéis entenderlo. Para nosotrxs es diferente’. Lo era, lo es y está empeorando. Hemos trabajado para ser conscientes y para que otrxs anarquistas británicxs sean conscientes de esta situación, y en los últimos años el movimiento en Gran Bretaña se ha enriquecido con compañerxs de Europa del Este que saben todo esto de todos modos. Aun así, sigue existiendo el peligro de que estemos operando en realidades paralelas pero desiguales.

Lo que queremos decir es que, por un lado, están las posiciones teóricas e históricas perfeccionadas por lxs anarquistas clásicxs y adoptadas por sus sucesorxs ideológicxs como la AF-IFA y la SolFed-AIT en Gran Bretaña, y menos explícitamente por la mayoría de lxs anarquistas británicxs que no están en organizaciones. Esta posición es que «no hay más guerra que la Guerra de clases», y que la respuesta a todas las guerras entre estados es «una plaga en ambas casas». Luego culpamos a las ambiciones militaristas de nuestros propios países y al papel de la OTAN. Pero es mucho más fácil luchar contra la guerra de clases anti-militarista en los países «democráticos», con cosas como el derecho a la protesta, a la representación legal y a juicios relativamente transparentes y sentencias proporcionadas. Sí, estas cosas se están erosionando; bienvenido sea el menor grado de lo que lxs compañerxs en Rusia y Bielorrusia han estado enfrentando durante décadas.

En la actualidad sólo hay tres agrupaciones anarquistas significativas en Rusia, todas ellas publicando también en inglés: la Cruz Negra Anarquista (ABC Moscú), la sección rusa de la Asociación Internacional de Trabajadores KRAS-AIT y Acción Autónoma. Autonomous Action es una red y una plataforma de Internet para anarquistas de diversas perspectivas y es probablemente el lugar más actualizado y relevante para que la gente de fuera de Rusia busque información, aunque finalmente ha sido bloqueado oficialmente dentro de la propia Rusia el 8 de abril de este año 2022.

En cuanto a Bielorrusia, ya no es viable organizarse abiertamente como anarquistas, si es que lo es.  Se presta apoyo a lxs presxs anarquistas y antifascistas a través de ABC Bielorrusia, pero la atención se ha centrado en Ucrania, y el sitio web Pramen dice (6 de abril de 2022): «Nuestra lucha tiene como objetivo principal la protección del pueblo de las atrocidades de la dictadura rusa».

El anarquismo actual en Ucrania

Antes de abordar las posiciones de lxs anarquistas fuera de Ucrania, vale la pena señalar dónde se encuentran las palabras de lxs propixs anarquistas ucranianxs. Son fáciles de encontrar. Sólo en las últimas semanas están apareciendo numerosos artículos y entrevistas con anarquistas en Ucrania –ucranianxs y extranjerxs– así como comentarios sobre la situación en el sitio Enough 14. Se trata de un sitio que hace referencia a los levantamientos en Ucrania en 2014 y que enlaza con sitios y periódicos de todo el mundo, reuniendo perspectivas anarquistas, sobre todo en la propia Ucrania, y encajando muy bien con Actualmente hay diarios de guerra de un combatiente bielorruso, entrevistas actualizadas y artículos de grupos anteriores a la guerra, por ejemplo, la iniciativa de tipo «comida-no-bombas» de Bandera Negra en el oeste de Ucrania, que ha estado en marcha desde 2016.

Desde que comenzó la guerra, el grupo más evidente es el Comité de Resistencia, que se formó como una unidad anarquista de «defensa territorial». Lxs ucranianxs no tienen que estar necesariamente en el ejército propiamente dicho, sino que suelen estar en estos grupos más de base. Su semi-autonomía es lo que hizo viable al Comité de Resistencia en sus inicios.

La Operación Solidaridad es un grupo y un sitio web que lleva noticias de apoyo a estas unidades, promoviendo de forma más explícita la ayuda humanitaria y el equipamiento defensivo para lxs combatientes. Por ejemplo, el 10 de abril de 2022 publicaron “Hemos entregado una cámara térmica, bancos de energía, máscaras de gas y carabinas a la unidad de reconocimiento aéreo que participa en los combates en el este de Ucrania. Se entregaron un casco nuevo, rodilleras, coderas y dos cajas de medicamentos a los paramédicos, que también se encuentran en el este. Y la defensa territorial de Kiev recibió 3 chalecos antibalas, cámaras térmicas, torniquetes, carabinas y relojes. ¡La solidaridad es nuestra arma!”

Por otro lado, según nuestros contactos, parece que las armas –incluidas las de las Unidades de Defensa Territorial y, por tanto, las de lxs anarquistas dentro de ellas– están ahora, en última instancia, a disposición del ejército ucraniano, ya que lxs militares han establecido estructuras para regular la tenencia y el movimiento de armas. Un autor de Acción Autónoma predijo esto ya el 13 de marzo de 2022. Entonces, ¿se ha demostrado que es un error armar a lxs anarquistas ucranianxs justo cuando el resto de la resistencia ucraniana está siendo armada, debido a la posibilidad de que puedan perder esas armas a manos del Estado?

Nuestra respuesta inicial a la guerra

Algunxs AF-erxs (grupos de Londres y Nómadas) emitieron una respuesta a la guerra muy temprano (5 de marzo de 2022).

“Como anarquistas estamos en contra de todas las guerras de estado y nos solidarizamos con las víctimas de esas guerras, las personas cuyas vidas serán destruidas como «daños colaterales» en la búsqueda de poder de sus gobernantes. Sea quien sea el que «gane» esta guerra, es difícil que mejore la vida del pueblo de Ucrania o del pueblo de Rusia. Muchxs morirán, muchxs más verán sus vidas arruinadas, y las consecuencias de esta guerra empobrecerán a la gente que sufre bajo ambos gobiernos.

Esperamos que de este derramamiento de sangre los pueblos de todos los países implicados no sean engañados en un nacionalismo aún más agresivo y en el apoyo a sus líderes/as corruptxs, sino que vean a estxs líderes/as como lo que realmente son: traficantes de poder que se esconden detrás de las mentiras nacionalistas y que no se preocupan por sus súbditxs y lxs utilizarán como carne de cañón para sus propios objetivos. La «gloria nacional» y los «intereses del Estado» siempre se han comprado con la sangre de la gente común que no comparte ningún interés con lxs gobernantxs que exigen su sacrificio.

Sin embargo, aunque no somos fanáticos del Estado ucraniano, ni del Estado ruso, ni de los Estados occidentales que apoyan a Ucrania, la mayor parte de la culpa de esta guerra recae claramente en Moscú. Se trata de una guerra de agresión imperialista contra un territorio que tradicionalmente ha sufrido horriblemente bajo el Imperio Ruso y la Unión Soviética. Pero también debemos tener claro que, aunque el Estado ruso sea el agresor, el Estado ucraniano sigue siendo un déspota sobre su propio pueblo, y sus partidarios occidentales no son menos imperialistas que Rusia, aunque puedan ser el menor de los males en esta situación concreta.

Ante este desastre, nuestra solidaridad se dirige a todxs nuestrxs compañerxs ucranianxs. Lxs anarquistas ucranianxs se ven ahora obligadxs a elegir entre luchar contra el imperialismo ruso y arriesgarse a ser arrastradxs a apoyar en la práctica las instituciones nacionalistas y militaristas a las que todxs lxs anarquistas se oponen, o intentar oponerse a toda acción militar y arriesgarse a permitir que el pueblo de Ucrania tenga un estado títere forzado que probablemente será incluso peor que el actual estado ucraniano. No envidiamos a lxs que tienen que hacer esta elección, y no nos sentiríamos cómodxs juzgando a ningunx de nuestrxs compañerxs por cualquier elección que hagan. Les deseamos suerte a todxs.

Nuestra solidaridad con lxs anarquistas rusxs y bielorrusxs que sin duda están haciendo lo que pueden para oponerse a esta guerra, y con cualquiera que trabaje contra la guerra dentro de esos estados. La guerra suele traer consigo un aumento del nacionalismo y de la represión interna, y es probable que la situación sea aún más difícil para nuestrxs compañerxs de esos países, que ya tienen que trabajar bajo una gran represión.

Nuestra solidaridad también se dirige al Comité de Resistencia y a los pueblos de Ucrania que han tomado esta posición contra el fascismo y las fuerzas de la invasión imperial. Nuestra solidaridad también se dirige a lxs manifestantes contra la guerra en todo el mundo, pero especialmente a lxs de Rusia y Bielorrusia, que se levantan contra la tiranía que lxs silencia. Y, por último, nuestra solidaridad se dirige a todxs lxs que se han auto-organizado para proporcionar el apoyo y la ayuda mutua que tanto necesitan no sólo lxs que luchan en Ucrania, sino también lxs refugiadxs».

Es una declaración interesante para la AFed. Al aceptar un papel armado para lxs anarquistas que ya están en Ucrania y que se dirigen a ella, estos dos grupos estaban en sintonía con gran parte de lo que decían lxs anarquistas en Ucrania, en Rusia y lxs exiliadxs bielorrusxs.

La más cercana fue quizás la de nuestra federación hermana en Francia (FA-IFA). Pero su declaración también aludía a un problema: «Nos solidarizamos con nuestrxs compañerxs de la región, que han decidido huir o luchar en los escuadrones de auto-defensa ucranianos, aunque sabemos que las fuerzas de extrema derecha de ideología fascista y nazi (pero en gran minoría, a pesar del disgusto de Putin) también operan allí desde 2014».

La presencia de una ultra-derecha armada y recientemente poderosa en Ucrania iba a ser un problema, y lo sigue siendo. Otras cuestiones –que abordaremos en primer lugar– se refieren a cosas como, por ejemplo, si nuestro tradicional análisis anti-militarista sigue siendo válido o si la guerra de Putin en Ucrania es algo que tenemos que abordar de manera diferente, y el papel de la OTAN en nuestro análisis.

Ninguna guerra salvo la Guerra de clase

Las declaraciones de la mayoría de las organizaciones anarquistas, incluidas las tres internacionales, se basan en el análisis de que hay que oponerse a todas las guerras entre Estados. Esto se basa en observaciones generales probadas y comprobadas sobre la naturaleza de la guerra. Pocxs anarquistas estarían en desacuerdo con la IAF-IFA en que «condenamos la criminal agresión a Ucrania promovida por el gobierno ruso, junto con todos los militarismos, y nos solidarizamos con los pueblos oprimidos de ambos lados de la frontera, promoviendo el apoyo activo a las víctimas del conflicto, a lxs refugiadxs, desertorxs y prisionerxs de todos los lados de esta guerra y de su potencial expansión». Sin embargo, la AIT considera que ambos bandos son diferentes sólo superficialmente: «Lxs revolucionarios… deben actuar en interés de la clase trabajadora, y no en interés de una formación capitalista de cualquier tipo. Debe entenderse que, independientemente de ciertas diferencias entre ellxs, que lxs pintan en este o aquel segmento con colores más agradables, la lucha contra los intereses de la clase obrera es común a todas las fuerzas capitalistas».  Anarkismo va incluso más allá en su igualdad de condiciones, condenando el «imperialismo» ruso y ucraniano: “Nuestro deber revolucionario y de clase dicta la organización y el fortalecimiento del movimiento internacionalista, anti-bélico y anti-imperialista de la clase obrera. La lógica del imperialismo más agresivo o más progresista es una lógica que conduce a la derrota de la clase obrera».

Pero la cuestión que plantean lxs anarquistas ucranianxs y muchxs rusxs y bielorrusxs es, ¿quién estará para luchar contra la Guerra de clases en lo inmediato si tratamos a todos los bandos con igual hostilidad? Ellxs no, si las cosas siguen como están. El análisis de lxs internacionales está, desde esa perspectiva, lleno de abstracciones y es irreal a nivel del terreno, desde donde lxs anarquistas ucranianxs están pidiendo nuestra ayuda práctica, incluyendo equipo militar para defenderse.

Pero para que una sociedad en guerra contra un vecino progrese hasta ser una sociedad en guerra contra sus gobernantes, se requiere una base ideológica y organizativa revolucionaria arraigada dentro de la clase obrera, que pueda resistir todo lo que el Estado le lance. Esto está lejos de ser el caso en Europa del Este. Incluso la evaluación anarquista más positiva y detallada del movimiento anti-bélico en Rusia (KRAS-AIT, 1 de abril de 2022), busca a duras penas ejemplos significativos incluso de desafío inter-clasista al militarismo estatal. Ha habido manifestaciones en cientos de ciudades rusas, pero esto sólo parece aumentar el número total de detenciones (más de 15.000 hasta el 13 de marzo), encarcelamientos e incluso condenas a trabajos forzados (123 individuxs sólo en San Petersburgo). Es sencillamente imposible montar una amenaza seria a la opresión del Estado allí y no es de extrañar que lxs anarquistas estén entre lxs que han tenido que huir del país. Esto no es un juicio sobre lxs antimilitaristas, y mucho menos sobre lxs anarquistas, y no es exclusivo de esta guerra, por supuesto.

¿No es Putin otro matón capitalista?

Es decir, todxs lxs políticxs y todos los estados son tan malxs como lxs demás, ¿no? Entonces, ¿por qué lxs anarquistas se involucrarían en la defensa de Ucrania, especialmente si lxs anarquistas han hecho poco progreso allí en su historia reciente?

Como escribió un autor en Acción Autónoma en febrero, justo antes de la guerra: «Los resultados de los primeros 30 años de «democracia» en Ucrania son, por decirlo suavemente, poco convincentes. La economía y los medios de comunicación están en manos de oligarcas rivales, la corrupción alcanza niveles asombrosos, el desarrollo económico está por detrás de muchos países africanos y, además, el país se ha convertido en el centro del movimiento neo-nazi en todo el mundo. Y estos problemas son básicamente de cosecha propia, no el resultado de las intrigas del Kremlin.”

Pero continúan: «Sin embargo, la alternativa es aún peor. Putin no es sólo el gendarme de Europa, sino el gendarme del mundo entero: desde Siria hasta Myanmar, siempre que un dictador tortura y mata a miles de su propio pueblo, Putin está ahí para apoyarlo. Ya no hay elecciones en Rusia. Incluso los intentos más moderados de cambiar algo se traducen en causas penales y persecuciones».

El autor también recurre a nuestra herencia anarquista, señalando que tanto Bakunin como Malatesta estaban de acuerdo en que la democracia defectuosa era un entorno mejor para lxs anarquistas que el imperialismo o la dictadura. Lxs anarquistas ucranianxs también adoptan este punto de vista. Consideran que hay mucho por lo que luchar en Ucrania en términos de libertades políticas y personales que están infinitamente más amenazadas por Putin que por la clase capitalista ucraniana.

Como señala un/a anarquista ucranianx, «algunxs compañerxs extranjerxs se sorprendieron e incluso se enfadaron con el hecho de que en Ucrania hayamos construido una resistencia, tomado las armas y luchado. No estamos encantados con el Estado ucraniano (es neo-liberal más que nazi o fuertemente autoritario); tiene muchos problemas como un sistema oligárquico, corrupción, destrucción de las redes de seguridad social, violencia policial y nazi, etc. Al mismo tiempo, Ucrania es un espacio de control estatal relativamente bajo que está creciendo, por un lado, pero por otro también es un espacio de levantamiento de poderes sociales progresistas».

Así que para muchxs anarquistas de la ex-URSS, lo más lógico es ayudar a lxs anarquistas de la Ucrania relativamente democrática a defenderse. Mientras puedan defenderse, claro. Zelensky ha cerrado al menos 11 partidos/organizaciones políticas ucranianas, todas ellas casi genuinas y pro-rusas, cleptocráticas y autoritarias. A principios de febrero ya había cerrado medios de comunicación pro-rusos. Los Estados siempre censuran las voces disidentes en tiempos de guerra. Sin embargo, casi nadie en Occidente lo ha comentado, probablemente porque aparentemente no puede hacer nada malo. Pero cualquier censura estatal es una bandera roja para lxs anarquistas. Además, la policía también visitó recientemente la oficina de la Operación Solidaridad. Por suerte, esta vez las cosas salieron bien, pero ¿por cuánto tiempo? Y si hay una forma segura de dejar a lxs anarquistas a merced de su propio Estado, es descuidar la solidaridad activa y pública, aunque sólo sea para que sus opresores sepan que estamos mirando.

¿Está equivocado nuestro anti-militarismo histórico?

Se podría argumentar que la posición esencialista anti-bélica –que Malatesta desarrolló y a la que se adhirió, y de la que Kropotkin se apartó famosamente en 1914– se elaboró en los días anteriores al fascismo y antes del incentivo capitalista global predominante para la guerra. Lxs anarquistas han luchado contra lxs fascistas en varios escenarios y ahora están en la vanguardia de la exposición de los beneficios de la guerra para el capital global. Pero en términos de quién es el enemigo, el mundo no se ha movido simplemente del imperialismo anticuado a través del fascismo al capitalismo. Putin encarna los tres. La ideología que llevó a Turquía al genocidio armenio en 1915 está viva de nuevo en su enfoque de Ucrania. Nunca ha desaparecido, a pesar de la supuesta «paz» que ha traído al mundo la militarización mutua de las grandes naciones y sus guerras por delegación desde la Primera Guerra Mundial. Como Franco, Mosley, Hitler y Mussolini, por no mencionar a Stalin, Putin es un maníaco genocida. Lxs anarquistas han luchado contra todos ellos, y nunca sin hacer concesiones y tomar decisiones en el camino que resultaron equivocadas. Aun así, nunca fuimos recibidxs con los brazos abiertos en los círculos anti-fascistas, ya sean «democracias» o la izquierda autoritaria.

¿Cómo se relaciona esto con la situación actual? Porque lxs anarquistas –incluidxs lxs combatientes extranjerxs– también han luchado en guerras recientes, la más obvia es la de Siria, y tuvieron el apoyo de gran parte del movimiento. ¿En qué se diferencia esto de la Ucrania actual? Tal vez porque hubo movimientos anarquistas lo suficientemente significativos como para que, si tenían éxito militarmente, pudieran llegar a ver el éxito de la revolución social. Como los hubo, por ejemplo, en la Ucrania makhnovista, en la España de los años 30 y en el Chiapas moderno. En otras palabras, ¿los riesgos parecían merecer la pena? ¿El hecho de que éste no sea el caso en Ucrania, se esconde (al menos públicamente) detrás de la reticencia de algunas de las mayores estructuras anarquistas a apoyar a lxs anarquistas ucranianxs con formas de defensa militar?

Seguramente, no sólo apoyamos a lxs anarquistas que esperamos que ganen sus luchas; apoyamos a nuestrxs compañerxs con lo que ellxs digan que necesitan. Si esto no es así, ¿cuáles son las implicaciones? ¿Lxs anarquistas de las democracias liberales más grandes y «libres» pueden decidir el destino del anarquismo en países con movimientos más débiles? En otras palabras, ¿tenemos que decidir qué «solidaridad» necesitan realmente?

Como deja claro el representante de la Operación Solidaridad en una mesa redonda de YouTube, el apoyo externo y la atención política podrían marcar una enorme diferencia en la credibilidad del anarquismo ucraniano y, por tanto, en su futura viabilidad después de la guerra, ganada o perdida. Está claro que aboga por nuestra ayuda sobre la base de la potencial relevancia futura del movimiento allí. Pero si lo que se busca es la credibilidad externa, parece que esto tendría el precio de sofocar una importante crítica anti-bélica en Occidente.

“Ni OTAN ni Moscú”

Tal es el grito de la izquierda autoritaria, y también de algunos anarquistas sin conocimiento local de Europa del Este. Pero la OTAN significa cosas diferentes para los compañeros del Este y del Oeste cuando se trata de nuestra realidad concreta y material. Incluso partiendo de la misma base ideológica, experimentamos el orden mundial de forma subjetivamente diferente. En Ucrania y Rusia, la OTAN se siente como una especie de enemigo muy lejano, dado que está controlando a Putin hasta cierto punto. De forma más inmediata, oponerse a la OTAN como prioridad propagandística no tiene sentido en el contexto ruso o ucraniano. Podría parecer que se está a favor de Putin, que no se sabe quién es el agresor hasta el punto de enfrentar a lxs anarquistas con la mayoría de la población, y en un momento muy malo estratégicamente para lxs anarquistas.

Pero la situación relativa a la OTAN es muy diferente en Occidente. El dominio de la OTAN aísla a nuestros propios estados de la crítica anti-militarista en todos los niveles sociales, haciendo retroceder décadas de lucha contra las armas nucleares y el despliegue de las fuerzas de la OTAN como parte de las propias guerras por delegación de los Estados Unidos. Lxs anarquistas de Occidente hemos pagado nuestro propio precio por esta actividad. Tampoco podemos olvidar que lxs anarquistas de los Balcanes fueron ellxs mismxs bombardeados por la OTAN. Lxs anarquistas de los países en los que podemos organizarnos con relativa libertad, no podemos oponernos al militarismo ruso sin tratar de socavar nuestros estados de origen y su amo militar también. Por mucho que les parezca a lxs compañeros de Europa del Este, la OTAN no sólo no es la gran salvadora, sino que es una opresora de la auto-actividad de la clase trabajadora.

Pero hay que distinguir entre un análisis anarquista de la OTAN y el de la izquierda leninista, criticado recientemente en un artículo sobre una manifestación del 9 de abril de 2022 en Berlín. Los objetivos expansionistas de la creciente familia de la OTAN sin duda presionaron el botón de pánico de Putin, pero culpar a la OTAN principalmente por el conflicto es implícitamente también culpar a países como Polonia, los Balcanes y los Estados Bálticos que se liberaron de la ex-URSS. Recientes artículos de anarquistas de Europa del Este en Freedom denuncian esta forma de pensar. Recientemente, un autor que se encuentra en Ucrania ha respondido a las afirmaciones de la izquierda británica en relación con la prohibición de los partidos ucranianos mencionados anteriormente, que eran grupos de izquierda. No nos oponemos a que se ponga de manifiesto el autoritarismo de Zelensky, pero está claro que estos partidos no son socialistas.

La cuestión es que si la izquierda repite deliberadamente la justificación de Putin para la «des-nazificación» de la guerra, muestra, en el mejor de los casos, una indiferencia hacia la gente de Ucrania, que pagará el precio. Pero lxs anarquistas occidentales también tienen que pensar muy cuidadosamente sobre cómo posicionarse en términos de la OTAN. O más bien, cómo y dónde es políticamente útil y sensible expresar nuestra posición.

Cuál es el papel de la derecha

La Guerra de clases no se está librando en Ucrania. Nadie se vuelve contra el Estado ni lo critica seriamente. Incluso lxs anarquistas admiten que las alianzas entre clases son la norma. Cómo podría ser diferente, dado el punto de partida de lxs anarquistas ucranianxs tal y como estaban las cosas en febrero.

Lo que unifica a lxs ucranianxs, entonces, es el «patriotismo». Por supuesto, nos resistimos a cualquier nivel de sentimiento patriótico, pero es difícil ir tan lejos como la declaración inicial del artículo de Acción Autónoma «Guerra y lucha social» (8 de abril de 2022), de que «lo peor que ha hecho Putin en Ucrania es reconciliar a las autoridades con el pueblo». Esto parece un poco distante en la escala de «peores cosas». Pero, por decirlo de otro modo, al autor le parece que la guerra, aunque la gane Ucrania, hará que el cambio social sea menos factible, porque la gente perdonará al gobierno las dificultades futuras en nombre de la unidad nacional. Muy probablemente. Lxs KRAS-AIT son aún más extremistas (1 de abril de 2022) «… muchxs «izquierdistas» y «anarquistas» se apresuran a apoyar el derramamiento de sangre, embriagados de basura patriótica». Sin embargo, en la prisa por ser anti-militarista, debido al vínculo entre la guerra y la xenofobia, es condescendiente equiparar el hecho de tomar las armas por parte de lxs compañerxs ucranianxs con el derechismo, por mucho que el «patriotismo» esté muy extendido entre la población en general.

¿Debemos preocuparnos por el «patriotismo» en Ucrania, en la gran escala de las cosas? No hay rastro de patriotismo en esta declaración de la unidad Rev Dia en Ucrania, «¿Por qué los anarquistas van a la guerra?». Dicen: «La cuestión es que ésta no es una guerra entre Ucrania y Rusia, sino una guerra por el futuro de todos los países de la antigua Unión Soviética (URSS). El gobierno ruso ha sido durante mucho tiempo el guardián de los regímenes dictatoriales de toda la antigua URSS. Los ha apoyado en tiempos difíciles, como hizo en Bielorrusia y Kazajistán… La guerra en Ucrania podría ser la última oportunidad para derrocar y abolir la dictadura». Esto es que lxs anarquistas toman las armas por el internacionalismo.

La cuestión más importante que surge para lxs anarquistas es la de la extrema derecha con la que lxs anarquistas tienen que enfrentarse. Parece seguro que, aparte del este del país, donde el regimiento Azov es una vergüenza para el «liberalismo» ucraniano, la extrema derecha ha perdido la base de apoyo que tenía antes. La amenaza fascista nunca puede ser subestimada o ignorada, pero Ucrania no parece estar cada vez más nazificada por el proceso de la guerra.

No obstante, en Ucrania existe una extrema derecha contraria a Putin, que forma parte de las unidades territoriales y del ejército oficial. No está nada claro que todxs lxs anarquistas de allí estén negociando esta cuestión de la forma en que lxs anarquistas deberían hacerlo. Tenemos el derecho de comentar esto, mientras que al mismo tiempo somos conscientes de la desinformación o los informes no representativos que podrían servir al ejército ucraniano, a Putin o a la izquierda occidental. La tolerancia del fascismo, por muy pragmática que sea, por parte de cualquier elemento del movimiento anarquista mundial, nos desacreditaría a todxs. Por lo menos, hace que no esté claro dentro de la clase trabajadora lo que lxs anarquistas realmente defienden, porque nosotrxs mismxs somos opositorxs a la «democracia liberal». No se debe permitir que surja una confusión entre lxs fascistas y nosotrxs en países donde el fascismo ha tenido que ser combatido militarmente antes, como en la propia Ucrania.


En su artículo de 1912 «La guerra y los anarquistas», Malatesta dijo sobre la guerra italiana en Libia: «Aborrecemos la guerra, que es siempre fratricida y perjudicial, y queremos una revolución social liberadora; deploramos la lucha entre los pueblos y defendemos la lucha contra las clases dominantes. Pero si, por alguna desgracia, estallara un enfrentamiento entre un pueblo y otro, estamos con los pueblos que defienden su independencia».

Dos años más tarde, el movimiento anarquista europeo estaba dividido sobre la cuestión de tomar partido en una guerra imperialista aún más devastadora. Lxs anarquistas están ahora de acuerdo en que Malatesta tenía razón al oponerse al apoyo de Kropotkin a la Entente contra las Potencias Centrales. ¿Por qué tenía razón? En parte, porque los dos bandos estaban, esa vez, en una posición más igualitaria y había una perspectiva mucho mejor de una guerra de clases resultante. Como dijo recientemente el KRAS-AIT, «…recordemos las procesiones histéricas de masas que recorrieron los países en la víspera y en las primeras semanas de la Primera Guerra Mundial. Luego pasaron varios años y las masas, enfurecidas por las penurias, el engaño y el sufrimiento, casi acabaron con el mundo de los estados y los capitales, lo que dio lugar a las guerras … Ahora, por desgracia, se está infinitamente lejos de eso».

Tampoco es que este tipo de cuestiones sean nuevas para los anarquistas británicos. Desarrollamos enfoques matizados sobre Siria y apoyamos el anarquismo kurdo mientras manteníamos una posición anti-militarista. Pero estos enfoques se desarrollaron a partir de los errores cometidos por algunxs en el siglo XX, en particular algunos enfoques anarquistas británicos a la ruptura de Yugoslavia y a la lucha muy inmediata contra la ocupación británica de Irlanda del Norte. La gente argumentaba todo tipo de posiciones «anarquistas» contradictorias, desde el apoyo a los bombardeos de la OTAN como «el menor de los males» en relación con Serbia y Bosnia, hasta la defensa del Ejército Republicano Irlandés (IRA) a pesar de que su enfoque brutal del anarquismo estaba bien establecido. Lxs anarquistas occidentales han tenido que desarrollar enfoques pragmáticos, así como ideológicamente coherentes, para las guerras de todo tipo. Pero estos son seguramente más válidos cuando se desarrollan en conjunto con lxs anarquistas más directamente afectadxs por ellas.

Este artículo fue publicado el 26 de abril de 2022 en el número 96, primavera/verano, de la revista Organise! de la AFed