Coronavirus and emergency: we don’t forget which side of the barricade we are on – Coronavirus ed emergenza: non ci dimentichiamo da quale parte della barricata siamo

Source: Original text in Italian (20/03/2020) English translation

Coronavirus and emergency: we don’t forget which side of the barricade we are on

In the face of this crisis, state and capital are showing, with unprecedented evidence, all their enormous limitations and their structural inability to take into account people’s needs and health.

In Italy, the political choices of governments have constantly cut public health (more than public, state). Part of the few resources have been diverted to private healthcare, even during the current emergency. The contemporary “regionalization”, according to a corporate-capitalist model, has then made this service (which in theory should be universal) strongly differentiated between regions and regions, between rich and poor regions.

Patients have become clients and care services monetized within a general framework of competition and profit.

This approach to the health service reveals its true face at this dramatic moment, leaving us all at the mercy of its philosophy, which is certainly not that of human piety and the recognition of the other as our fellow human beings, but that of calculating the minimum material requirements for maximum profit, which now translates into the lack of equipped facilities, the lack of hired staff, the lack of consumables goods in warehouses.

The result is that the increasingly limited funds and increasingly reduced staff, already exploited to the limit in the ordinary, leave no margin for emergency situations. Except then to admit that the places in intensive care are running out, the staff is scarce, the respirators are not there and it will be necessary to make choices on who to treat, because is not possible to treat everyone. And all this when the State pays 70 million euros a day for military expenses. With the 70 million spent in just one of the 366 days of this leap year, six new hospitals could be built and equipped and there would be some money left over for masks, analysis laboratories and swabs for real screening. A respirator costs 4,000 thousand euros, so you could buy 17,500 respirators a day, many more than you need now.

In recent weeks we have witnessed a total quackery of the political class in dealing with the emergency, with exponents from all political parties who have said everything and the opposite of everything, calling for closure and opening depending on what the opponent was calling for. We have seen the government appeal against the closure of schools by the Marche regional administration and then close the whole country a few days later, we have seen repugnant opportunisms and now we are witnessing the rhetoric of “we will make it”.

If we do it, it will certainly not be thanks to national and regional governments. It will certainly not be thanks to the massive militarization of cities and borders. It will certainly not be thanks to the companies that, through Confindustria (association of industrial employers), have thrown down the mask by explicitly choosing profit. They have stated it clearly and distinctly, without lapses of words, without shame: let us not close down, production must go ahead. This has led to spontaneous strikes in many companies, with the big union centers chasing the struggles of workers who did not want to succumb to employers’ claims. The pursuit of the regime unions has reached the goal of the ridiculous protocol signed on March 14, containing only obligations for workers and only recommendations for companies.

This disgusting cynicism, this hunger for profit combined with contempt for the health of those who work, precisely because expressed at such an exceptional time, must not pass, and they must be held accountable.

This crisis is being paid for, above all, by those who work in health care and are under constant pressure from gruelling shifts and increasing cases of contagion and deaths among the staff themselves.

No mainstream media has taken up the complaint of the lawyers of the nurses’ association, an institution that has nothing subversive about it. In the dominant narrative nurses and nurses are described as heroes, as long as they get sick and die in silence, without telling what happens in hospitals. Nurses who tell the truth are threatened with dismissal. Those who are infected are not recognised as having a workplace accident, so that the hospital company is not obliged to pay compensation to those who find themselves working every day without protection or with totally inadequate protection.

This crisis is being paid for by those who have an occasional or precarious job, currently without income and without any certainty of getting their jobs back after the epidemic has ended.

It is being paid for by those who find themselves at home in telework having to reconcile an often very complex home presence with children or people to look after and contemporary productive obligations.

It is being paid for by those who are forced to go to their workplace without any guarantee of health.

Those who are poor, homeless, those who survive on the street or in a nomad camp are paying for it.

Workers are paying for it. Workers went on spontaneous strikes against the risk of contagion and were reported by the police for violating government edicts because they were demonstrating on the streets for their health.

The prisoners of the democratic state are paying for it. Prisoners have given rise to riots in 30 prisons in defense of their own health. During the riots there were fourteen dead. Fourteen people who – they tell us – would all have died from an overdose from self-induced drugs. Fourteen people subjected to the responsibility of a system to which perhaps it did not seem true to be able to apply other containment measures with an iron fist, not so much of the infection but of the prisoners themselves.

In an explosive situation due to the already unworthy conditions that have been living inside prisons for years – in a structural and not exceptional way – the government has thought well to stop all visits without taking effective measures to protect the health of the prisoners.

Unfortunately, we are well aware that once this emergency phase is over, it will always be the same people who will lose out in terms of impoverishment and further exploitation. Because even if none of us have the crystal ball, it can already be predicted that they will use the excuse of “recovery”, “economic recovery”, “overcoming the crisis”, to increasingly compress the spaces for struggle in the workplace and civil and political freedoms. It will not be a surprise if the rhetoric of “responsibility” will be used to further refine the disciplinary and social control mechanisms, to further restrict freedom of movement, to further restrict the freedom to strike and demonstrate, which is now in fact suspended. Already now the number of those reported for violation of the decrees exceeds that of those infected. On this we will be called upon to proactively monitor and act without hesitation.

We are in solidarity with all those who at this moment are risking their lives to save others, with all the personnel working in hospitals, with those who work and strike to guarantee safety conditions for themselves for others, with all those who cannot afford to #restareacasa (stay at home) because they don’t have a home. We are in solidarity with those who are afraid because they fear for themselves and their loved ones. We sympathize with all those who have fallen ill and have been torn away from home without being able to have contact with their loved ones because of the absence of protective equipment, we sympathize with all those who are dying with palliative care because of the absence of adequate emergency facilities and we sympathize with those who have had to make decisions about the lives of others on who to intubate and who not in a desperate attempt to reduce the damage to a minimum when the damage is certain.

We will not forget who is responsible for what happens today: governments and states have sacrificed the health of us all by choosing profit, war and strengthening their power.

Governments and states must not delude themselves: the struggles will not go into quarantine.

Correspondence Commission of the Italian Anarchist Federation – FAI

20 March 2020

Di fronte a questa crisi stato e capitale stanno mostrando, con un’evidenza mai raggiunta prima, tutti i propri enormi limiti e la loro strutturale incapacità di tenere conto delle necessità e della salute delle persone.

In Italia, le scelte politiche dei governi hanno costantemente tagliato la sanità pubblica (più che pubblica, statale). Parte delle poche risorse è stata dirottata verso la sanità privata, anche durante l’emergenza attuale. La contemporanea “regionalizzazione”, secondo un modello aziendalista-capitalista, ha poi reso questo servizio, che in teoria dovrebbe essere di carattere universale, fortemente differenziato tra regione e regione, tra regioni ricche e regioni povere.

I pazienti sono diventati clienti e le cure prestazioni d’opera monetizzate in un quadro generale di competizione e profitto.

Questa impostazione del servizio sanitario svela in questo momento drammatico il suo vero volto lasciandoci tutti in balìa della sua filosofia che non è certo quella della pietà umana e del riconoscimento dell’altro come un nostro simile bensì quella del calcolo delle esigenze materiali minime per il massimo profitto che si traducono ora nella carenza di strutture attrezzate, di personale assunto, di materiale di consumo nei magazzini.

Il risultato è che i sempre più risicati fondi e il sempre più ridotto personale, già sfruttato al limite nell’ordinario, non lasciano margini per le situazioni di emergenza. Salvo poi ammettere che i posti in terapia intensiva si stanno esaurendo, il personale scarseggia, i respiratori non ci sono e sarà necessario effettuare delle scelte su chi curare. E tutto questo quando lo Stato sborsa senza batter ciglio 70 milioni di euro al giorno per spese militari. Con i 70 milioni spesi in uno solo dei 366 giorni di quest’anno bisestile si potrebbero costruire ed attrezzare sei nuovi ospedali e resterebbe qualche spicciolo per mascherine, laboratori di analisi, tamponi per fare un vero screening. Un respiratore costa 4.000 mila euro: quindi si potrebbero comprare 17.500 respiratori al giorno, molti di più di quelli che servirebbero ora.

Abbiamo assistito in queste settimane a una totale cialtroneria del ceto politico nell’affrontare l’emergenza, con esponenti di tutte le aree che hanno affermato tutto e il contrario di tutto, invocando la chiusura e l’apertura a seconda di ciò che invocava l’avversario. Abbiamo visto il governo impugnare la chiusura delle scuole marchigiane salvo poi chiudere tutto il Paese pochi giorni dopo, abbiamo visto opportunismi ributtanti e ora assistiamo alla retorica del “ce la faremo”. 

Se ce la faremo, non sarà certo grazie ai governi nazionale e regionali. Non sarà certo grazie alla massiccia militarizzazione di città e confini. Non sarà certo grazie alle imprese, che tramite Confindustria hanno gettato la maschera scegliendo esplicitamente il profitto. Lo hanno dichiarato in modo chiaro e netto, senza giri di parole, senza vergogna: non chiudiamo, la produzione deve andare avanti. Questo ha portato a scioperi spontanei in molte aziende, con le centrali sindacali a inseguire le lotte dei lavoratori che non hanno voluto cedere supinamente alle pretese padronali. L’inseguimento dei sindacati di regime ha raggiunto il traguardo del ridicolo protocollo siglato il 14 marzo, contenente solo obblighi per i lavoratori e solo raccomandazioni per le imprese.

Questo disgustoso cinismo, questa fame di profitto unita al disprezzo per la salute di chi lavora, proprio perché espressi in un momento così eccezionale, non devono passare e lor signori ne devono rendere conto.

Questa crisi la sta pagando soprattutto chi lavora in sanità ed è sotto la pressione continua di turni massacranti e dei crescenti casi di contagio e di morti fra il personale stesso. 

Nessun media mainstream ha ripreso la denuncia degli avvocati dell’associazione infermieri, un’istituzione che non ha nulla di sovversivo. Nella narrazione dominante infermiere ed infermieri sono descritti come eroi, purché si ammalino e muoiano in silenzio, senza raccontare quello che succede negli ospedali. Gli infermieri che raccontano la verità sono minacciati di licenziamento. A quelli che vengono contagiati non viene riconosciuto l’infortunio, perché l’azienda ospedaliera non sia obbligata a pagare indennizzi a chi si trova ogni giorno a lavorare senza protezioni o con protezioni del tutto insufficienti.

Questa crisi la sta pagando chi ha un lavoro saltuario o precario, al momento senza reddito e senza nessuna certezza di riavere il lavoro a epidemia conclusa.

La sta pagando chi si trova a casa in telelavoro a dover conciliare una presenza casalinga spesso molto complessa con bambini o persone da accudire e contemporanei obblighi produttivi.

La sta pagando chi è costretto ad andare nel proprio luogo di lavoro senza nessuna garanzia per la salute.

La sta pagando chi è povero, senza casa, chi sopravvive per strada o in un campo nomadi.

La stanno pagando i lavoratori e le lavoratrici che hanno fatto scioperi spontanei contro il rischio di contagio e sono stati a loro volta denunciati per aver violato gli editti del governo, perché manifestavano in strada per la loro salute.

La stanno pagando i reclusi nelle carceri dello Stato democratico che hanno dato vita a rivolte in 30 prigioni in difesa della propria salute. Durante le rivolte ci sono stati quattordici morti. Quattordici persone che – ci raccontano – sarebbero morte tutte per overdose da farmaci auto indotta. Quattordici persone sottomesse alla responsabilità di un sistema a cui forse non è parso vero di poter applicare con pugno di ferro altre misure di contenimento, non tanto dell’infezione ma dei carcerati stessi. 

In una situazione esplosiva a causa delle condizioni già ai limiti dell’umano che da anni -in modo strutturale e non eccezionale- si vivono all’interno delle carceri il governo ha pensato bene di bloccare ogni visita senza prendere misure efficaci a tutela della salute dei carcerati.

Purtroppo sappiamo bene che una volta conclusa e superata questa fase di emergenza saranno sempre le stesse persone a rimetterci in termini di impoverimento e di ulteriore sfruttamento. Perché anche se nessuno di noi ha la sfera di cristallo, si può già prevedere che useranno la scusa della “ripresa”, del “risanamento economico”, del “superamento della crisi”, per comprimere sempre di più gli spazi di lotta nei posti di lavoro e le libertà civili e politiche. Non sarà certo una sorpresa se la retorica della “responsabilità” sarà utilizzata per affinare ulteriormente i dispositivi disciplinari e di controllo sociale, per limitare ancor di più la libertà di movimento, per limitare ancor di più la libertà di scioperare e manifestare, che ora è di fatto sospesa. Già adesso il numero dei denunciati per la violazione dei decreti supera quello dei contagiati. Su questo saremo chiamati a vigilare e agire senza tentennamenti.

Siamo solidali con tutt* coloro che in questo momento stanno rischiando la propria vita per salvarne altre, con tutto il personale in servizio negli ospedali, con chi lavora e sciopera per garantire condizioni di sicurezza per sé per gli altri, con tutt* coloro che non possono permettersi di #restareacasa perchè una casa non ce l’hanno. Siamo solidali con chi ha paura perché teme per sé e per i propri cari. Siamo solidali con tutt* coloro che si sono ammalat* e sono stat* strappat* da casa senza poter avere contatti con i propri cari a causa dell’assenza di dispositivi di protezione, siamo solidali con tutt* coloro che stanno morendo con cure palliative per l’assenza di strutture di emergenza adeguate e lo siamo anche con chi ha dovuto prendere delle decisioni in merito alle vite altrui su chi intubare e chi no nel disperato tentativo di ridurre il danno al minimo quando il danno è comunque certo. 

Non ci dimenticheremo di chi è la responsabilità di quello che accade oggi: è dei governi e degli stati che hanno sacrificato la salute di noi tutti scegliendo il profitto, la guerra e il rafforzamento del loro potere.

Ma non si illudano: le lotte non andranno in quarantena.

Commissione di Corrispondenza della Federazione Anarchica Italiana – FAI

20 marzo 2020